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人类何时进入美洲定居?阿拉斯加婴儿基因组提供新线索

Nature自然科研 2018-01-05 10:28:38 阅读:

本周《自然》论文Terminal Pleistocene Alaskan genome reveals first founding population of Native Americans报告了一名约生活在11,500年前阿拉斯加的人类婴儿基因组序列。这是首个直接基因组证据,证明所有美洲原住民祖先都可追溯至晚更新世一次单一迁徙事件中的同一个源种群。

人类何时进入美洲定居?阿拉斯加婴儿基因组提供新线索

阿拉斯加向阳河遗址婴儿的挖掘。

Ben Potter

虽然一般认为人类最先于更新世通过白令大陆桥进入美洲定居,但是具体时间和方式仍存在争议。2013年,阿拉斯加向阳河(Upward Sun River)遗址发现两名人类婴儿的遗骸,它们可追溯至11,500年前左右。丹麦哥本哈根大学的Eske Willerslev及同事测定了其中一名婴儿USR1的全基因组序列;另一名婴儿的DNA样本不足以进行基因组分析,但是研究者显示二者是近亲。

人类何时进入美洲定居?阿拉斯加婴儿基因组提供新线索

阿拉斯加向阳河定居点重建图。

Eric S. Carlson in collaboration with Ben Potter

他们对比了USR1和之前测定的当代和古代美洲原住民基因组,发现这名婴儿与现今的美洲原住民亲缘关系最近。他们认为USR1代表了一个截然不同的种群,称之为“古白令人”,古白令人与其他美洲原住民的祖先起源于一个单一初始种群,该初始种群首先于36,000年前左右与东亚人分离,但是其基因流一直持续到25,000年前左右。

人类何时进入美洲定居?阿拉斯加婴儿基因组提供新线索

USR1、现今的美洲原住民与全世界人口之间的遗传亲缘关系。

Moreno-Mayar et al.

这些发现与所谓的“白令滞留模型”相符,根据这一模型,一个源种群的后代一直在东白令生活到至少11,500年前。但是那时候,另一分支的美洲原住民已经在北美无冰川地区定居下来,并且分为两群,最终成为大部分美洲原住民的祖先。

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